Традиционно само понятие «эпидемия» ассоциируется у обывателя с болезнями микробиологический природы, при которых вирус или опасный микроорганизм переносится воздушно-капельным или половым путем. Тем не менее, в последние годы ученые все чаще используют понятие «эпидемия ожирения».